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Première Datsun sport ... la Fairlady.

Première publication : 15 décembre 2003, mise en ligne: mardi 6 janvier 2004, par bob

Le premier cabriolet Datsun date de 1952. Il s’agit de la sport DC-3, produite en toute petite quantité et qui ressemblait plus à une Ford A passée dans un compacteur. La sport S211 de 1959 ne devait pas connaître une diffusion plus importante, celle-ci avait plutôt un air de Austin Healey. Ce n’est qu’à partir du salon de Tokyo en 1961, que Datsun s’est véritablement lancé dans la production de voitures à tendances sportive.

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Datsun DC-3 1952, et S211 1959.

La première fut la Fairlady SP310 qui n’est pas sans rappeler la MGB. Techniquement, ce modèle n’avait rien de révolutionnaire puisqu’il reprenait l’essentiel des composants mécaniques de la paisible berline Bluebird. Seule singularité, il s’agissait d’une trois places. Elle s’inspirait en cela de la Daimler Conquest avec deux sièges avant et un troisième placé transversalement à l’arrière. La SP310 connu une honnête carrière commerciale grâce à ses succès en compétition aux Etats-Unis. En 1967, Datsun décida de s’engager officiellement en sport automobile en Amérique du Nord. La conquête de ce marché était une nécessité et relativement plus facile à aborder que le marché Européen où de nombreuses marques anglaises et italiennes proposaient des modèles analogues. La première SP310, produite à, 7000 exemplaires, était animée par un quatre cylindres de 1500 cc développant 71 chevaux. En 1965, la cylindrée fut portée à 1600 cc ce qui permit de gagner 19 chevaux. Ce modèle fut baptisé SP311, disposait d’une boîte synchro et de freins à disques avant. La version Fairlady sport 2000, ou SR311, lancée en 1967 disposait d’un tout nouveau moteur 2 litres à arbre à cames en tête développant 145 chevaux ! Ce modèle n’a jamais été importé en Europe. La quasi totalité des 40.000 voitures produites fut vendue au Etats-Unis jusqu’en 1969.

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My Fair Lady !

Mais au fait, pourquoi "Fairlady" ?

Quelques rumeurs expliquent que le PDG de Nissan, monsieur Kawamata, a été émerveillé par la comédie musicale "My Fair Lady" lors d’un de ses voyages aux Etats Unis...à son retour le nom de son cabriolet était tout trouvé !


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