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IN DE STREETS OF ... QUAREGNON

samedi 5 octobre 2002, par Jean VAN DER REST

IN DE STREETS OF ... QUAREGNON



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Rolls Royce 1938.

Aimable, agréable et de plaisante compagnie, Michel Liénard, comptable de profession, vit simplement dans une villa confortable sur les hauteurs de Quaregnon. La présentation serait incomplète si nous n’ajoutions à sa profession, ses compétences en œnologie (science des vins) et son amour pour les véhicules anciens. Modéré, nous a-t-il demandé de préciser. A quoi nous ajouterons : modéré … dans les 2 cas. En vins, en plus des grands crus, il reconnaît avoir un souci de recherche du rapport ’’qualité-prix’’. De même en automobiles.

Dans ce domaine, Michel Liénard avait cependant de qui tenir. Du côté maternel, par son grand père, il y eut le premier ’’auto-car’’ de tout le borinage. Autocar, un bien grand mot usuel de nos jours, mais qui à l’époque (auto-car en 1930) faisait mouche. Auto ou car ? Hé bien, ni l’un ni l’autre car en fait, il s’agissait d’un camion bâché, d’une grande marque belge (Minerva) affecté à du transport de produits en semaine et à celui de personnes le dimanche et certains jours de fêtes. Michel a gardé le souvenir de sa grand’mère nettoyant le camion à grandes eaux avant de charger les banquettes qui allaient trouver places, fixées sur le plancher du camion-autocar, afin de transporter jusqu’à 18 passagers dès le dimanche matin. Mais déjà, dans le garage du ’’camion’’, grand père avait déjà ’’son’’ auto-mobile. Pas des moindres puisqu’elle avait nom : Lorraine-Dietrich. Les connaisseurs apprécieront. Dans la famille, on parlait plutôt de ’’la voiture de cérémonie’’, car lors de baptême ou mariage, le maître de famille prenant le volant éprouvait le même bonheur que celui de ceux qui louaient ses services.

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Rosengart 1938.

Du côté paternel, idem. Avec la technique en plus. Ce grand père là possédait son propre atelier de peinture……automobile bien entendu ! Avec ses deux racines motorisées , il eut été normal que Michel s’intéresse à l’automobile. Hé bien, non ! Le grand garçon passa du ’’débit-crédit’’ régional à la comptabilité générale de grandes sociétés internationales. Mais l’automobile alors ? J’étais jeune homme alors que mon père possédait une Buick. Ma première voiture fut une 2 CV. D’occasion comme l’avait souhaité mon père….pour me faire la main et apprendre à conduire, puisque dans ces années là, l’absurde était de mise en Belgique. Il n’y avait pas de permis national pour conduire une voiture en Belgique, mais il était nécessaire de posséder un permis de conduire international pour sortir du territoire, nous rappelle-t-il. Wartburg, 204, 404, Mercedes et Audi 100 se succédèrent, avec en près de quarante années de conduite, un seul procès verbal : 300 frs en 1967. Souvenir d’exception ou précision comptable !

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Jaguar MK II 1965.

La collection ? Plus tard précise-t-il. En 1990, j’ai commencé par une ROSENGART de 1938, 4 cyl., 5 ch. appelée la Supercinq. Anecdote ? A la fin d’une récente exposition à laquelle Michel avait prêté sa glorieuse ancêtre, panne de démarrage. Le point faible des automobiles anciennes en général, se trouve du côté de la batterie. Pour une raison simple : le manque de sorties sur routes déchargent celle-ci. Impossible de mettre en route à la sortie du hall d’exposition d’où l’auto avait été poussée à la main, comme il se devait par simple respect des personnes et personnels dans les lieux. Personne pour aider jusqu’au moment où apparaît….. une Rosengart, sortant d’un hall voisin. En cette année de fin de siècle, le spectacle d’une Rosengart 1938 dépannée de batterie (système d’époque) par une Rosengart 1936, côte à côte, était de haute tenue historique.

1992, une JAGUAR MK2 de 1965 vient rejoindre la Rosengart et comme jamais deux sans trois, ce sera ensuite une BENTLEY de 1955. En âge de conduire à son tour, la fille de Michel vient à insister pour recevoir sa première voiture personnelle ! Recherchant celle-ci (d’occasion comme son père l’avait fait pour lui), après quelques semaines de visites de garage en garage, papa revint avec ….. une ROLLS ROYCE. Découverte par hasard. ’’ Mais notre fille a tout de même reçu sa première voiture ’’ précise Madame Liétard. La dernière acquisition qui complète la collection de Michel est une STUDEBACKER Commander. C’est ici que Michel nous confie une crainte naissante : que faire lorsque le mécanicien formé à l’école des années 30, viendra à disparaître. Originaire de Quaregnon, une vieille amitié lie les deux hommes.

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Bentley 1955.

IN DE STREETS…..en bordure de trottoir, on se croirait dans une rue de la banlieue aristocratique de Londres, à voir cette Jaguar bleue, une Bentley noire et cette Rolls-Royce resplendissante dans sa robe couleur lie de vin. Couleur, qui nous ramène tout droit devant ce qui fit le début de cet interview avec l’ œnologue qu’il est aussi, à savoir : que nous allions terminer avec Madame Liétard, un Listrac 89 de bonne souche. Merci à tous deux, pour cette chaleureuse rencontre à l’image de ce que devrait être l’avenir de nos ancêtres, en associant le courage d’Albion et l’esprit de Marianne.

Jean VAN DER REST (F.A.R.-Féd. Auto-moto Retro)

Photos : collection privée.


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